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ARGUS II

Es el nombre del nuevo ojo biónico


Es el primer dispositivo del mundo aprobado para restaurar la visión en personas que sufren ceguera

El sistema de prótesis de retina Argus® II o también llamado “ojo biónico” o “implante de retina” tiene como objetivo proporcionar la estimulación eléctrica de la retina para inducir la percepción visual en personas ciegas (principalmente aquellas que han perdido la visión por enfermedades como la retinosis pigmentaria).

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equipo externo

El implante es una prótesis de la retina implantada quirúrgicamente dentro y fuera del ojo y que incluye una antena, una caja de componentes electrónicos y un conjunto de electrodos. El equipo externo incluye un par de gafas, una unidad de procesamiento de vídeo (VPU) y un cable.

¿Cómo Es El Proceso Visual?

En un ojo sano los fotorreceptores (bastones y conos) de la retina convierten la luz en minúsculos impulsos electroquímicos que se envían a través del nervio óptico al cerebro, donde se descodifican en imágenes. Si los fotorreceptores dejan de funcionar correctamente, debido a enfermedades como la retinosis pigmentaria, el primer paso de este proceso se interrumpe, y el sistema visual no puede transformar la luz en imágenes. Argus II está diseñado para pasar por alto los fotorreceptores dañados.

¿En Qué Consiste El Implante?

Una microcámara alojada en las gafas del paciente captura una escena y ésta se envía a un pequeño ordenador que el paciente lleva encima (VPU, por sus siglas en inglés) donde se procesa y transforma en instrucciones que se envían de vuelta a las gafas mediante un cable. Estas instrucciones se transmiten de forma inalámbrica a la antena del implante de retina.

Las señales se envían al conjunto de electrodos, que emite pequeños impulsos de electricidad. Estos impulsos pasan por alto los fotorreceptores dañados y estimulan las células que quedan en la retina y que transmiten la información visual a través del nervio óptico al cerebro, para crear la percepción de patrones de luz. Los pacientes aprenden a interpretar estos patrones visuales con su implante de retina.

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Indicaciones

En la actualidad, Argus II proporciona cierto grado de visión útil a pacientes con pérdida de visión de grave a profunda debido a la degeneración de la retina periférica, como la retinosis pigmentaria.

Argus II está aprobado en el Espacio Económico Europeo (marcado CE) para las personas que cumplen los siguientes criterios:

  • Adultos de al menos 25 años de edad
    • Algo de percepción lumínica residual. Si no queda nada de percepción lumínica residual, la retina tiene que ser capaz de responder a estimulación eléctrica.
  • Degeneración retiniana externa grave a extrema
  • Historial anterior de visión útil de formas

Aunque también existen criterios de exclusión, pero será el médico quien los dicte y determine la idoneidad de la persona para la operación.

Ventajas

Ofrece las siguientes ventajas:

  • La mayor experiencia clínica de cualquier prótesis de retina jamás desarrollada
  • Mejoras en la capacidad para realizar tareas visuales demostradas en muchos pacientes
  • Hardware y software externo que se puede actualizar para beneficiarse de las innovaciones futuras
  • Tiempo mínimo desde la implantación hasta el primer uso y el uso en casa
  • Procesador de vídeo con configuraciones ajustables a las preferencias individuales, como por ejemplo:
    • Mejora de bordes
    • Mejora del contraste
  • Campo visual posible máximo de 20°
  • Señales audibles que proporcionan información sobre la funcionalidad del sistema

Estudios y Resultados

El sistema Argus II restaura «visión», pero no en el mismo grado de visión natural que tenía el paciente antes de la ceguera. La mejor forma de describirlo es como una visión «un tanto pixelada» compuesta por puntos de luz, que en el mejor de los casos, cubre los 20° centrales del campo visual.

Habitualmente se necesita tiempo para aprender a interpretar las imágenes producidas por el sistema y los resultados varían de un paciente a otro. Algunos pacientes pueden distinguir formas sin problemas, identificar caracteres escritos de gran tamaño y localizar fuentes de luz, mientras que otros no pueden interpretar la información espacial de la escena visual con su sistema. En el estudio, al utilizar el Argus II, los pacientes obtuvieron siempre mejores resultados cuando realizaban tareas de orientación y movilidad.

Algunas de las actividades realizadas por los pacientes que participaron en el estudio clínico fueron:

  • Localizar o identificar objetos
    • Encontrar utensilios en una mesa
    • Localizar coches aparcados o en movimiento
    • Localizar paradas de autobús y mástiles de banderas
  • Orientación y movilidad
    • Encontrar puertas, ventanas y ascensores
    • Seguir un camino o una acera
    • Cruzar por un paso de peatones
  • Detectar luz
    • Localizar una luz en el techo de una entrada
    • Localizar una ventana por la que entra luz
  • Tareas domésticas
    • Separar ropa blanca y de color para lavar
  • Identificar letras y números de tamaño grande
  • Leer palabras impresas de tamaño grande
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    paciente usando ARGUS, cortesía de Duke Medicine

¿Se Necesita Una Intervención Quirúrgica?

Sí, para implantar el Argus II es necesario someterse a una intervención quirúrgica. La intervención dura aproximadamente unas 4 horas y requiere anestesia general. La medicación necesaria previa y posterior a la operación la determinará el médico.

¿Existe Algún Riesgo?

Como cualquier intervención quirúrgica o dispositivo implantado, conlleva riesgos. Pero esto es mejor que lo consulte con su médico.

Y… ¿Tras La Intervención?

Después de la intervención quirúrgica de implantación los pacientes vuelven a la consulta varias veces en los meses siguientes para que se les realice un seguimiento médico, les programen de forma personalizada el sistema y reciban formación sobre el uso del mismo. Cuando finaliza el periodo de adaptación y formación los pacientes pueden comenzar a utilizar el dispositivo en casa. En este momento, los pacientes pueden elegir si desean acudir a sesiones de rehabilitación con un terapeuta especializado en problemas de visión. Estas sesiones tienen el objetivo de enseñar a los pacientes a interpretar y utilizar la nueva información visual para desarrollar destrezas en sus vidas cotidianas.

Información obtenida gracias a: http://www.secondsight.com/

Second Sight Medical Products, Inc., con sede en Sylmar, California, es una empresa privada fundada en 1998 por Alfred Mann, el Dr. Sam Williams y Gunnar Bjorg con el objetivo de crear prótesis de retina que proporcionen visión a personas ciegas a causa de degeneraciones de la retina periférica, como la retinosis pigmentaria.

 

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Cris Arroyo

Escritora

Cris Arroyo es escritora y optico-optometrista en España