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La Apnea del Sueño y el Ojo

 

La apnea del sueño se produce cuando una persona deja de respirar temporalmente mientras duerme. Esto puede ocurrir cientos de veces por noche. Las personas que sufren de apnea del sueño a menudo se sienten muy cansadas, incluso después de una larga noche de sueño. La falta de oxígeno, debido a las pausas en la respiración, se acumula y puede afectar a muchas partes de la vida de una persona, y tener consecuencias graves para la salud.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la apnea del sueño?

Cualquier persona a cualquier edad puede sufrir de apnea del sueño, incluso los niños. Los factores de riesgo incluyen:

  • El exceso de peso/obesidad
  • Ser masculino
  • Ser mayor – mucho más común en los adultos mayores de 60 años
  • Fumar
  • Antecedentes familiares
  • Circunferencia del cuello – un cuello más grueso es un factor de riesgo
  • Congestión nasal – las alergias o ciertos rasgos de la anatomía te hacen más propensos a sufrir de apnea obstructiva del sueño
  • El alcohol y los sedantes – estos conducen a la relajación de los músculos de la garganta, haciéndolos más propensos a obstruir las vías respiratorias

Los efectos a largo plazo de la apnea del sueño

Los efectos a largo plazo de la apnea del sueño afectan a muchos sistemas del cuerpo. Las interrupciones frecuentes, del sueño profundo y reparador, que se producen afectan la capacidad del cuerpo para regular los procesos claves. La falta temporal de oxígeno, que se produce cuando una persona deja de respirar, hace que el cuerpo active el sistema nervioso simpático, que es el responsable de las reacciones de lucha o huida. Esto conduce a una elevación general de la actividad simpática. El sistema simpático provoca un aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial y hace que el cuerpo produzca cortisol, la hormona del estrés.

Síndrome del párpado colgante (SPC)

La manifestación ocular más común de la apnea del sueño es la presencia de piel colgante en el párpado conocida como síndrome del párpado colgante (SPC). La razón exacta por la cual la apnea del sueño conduce a un aumento en la elasticidad de los párpados no se conoce totalmente. Los parpados son excesivamente elásticos y con frecuencia se amontonan sobre las pestañas quedando estas posicionadas en dirección descendente, lo cual bloquea la visión. La laxitud del parpado también puede causarle irritación mecánica a los ojos y resultar en una mala película lagrimal, debido a que durante el parpadeo el roce del parpado con el ojo no es lo suficiente estrecho.

Más del 95% de los pacientes con FES tienen apnea obstructiva del sueño (AOS) y de 10 a 15% con AOS tienen SPC. Si

el tratamiento más probado de AOS es el uso de una máquina CPAP

usted tiene SPC se considera que tiene apnea del sueño hasta que se demuestre lo contrario. Los parpados colgantes pueden volver a la normalidad después de que el tratamiento de la apnea del sueño ha comenzado y la terapia se ha realizado. Sin embargo, a veces los parpados se mantienen colgantes y tienen que ser reducidos quirúrgicamente.

Otros problemas oculares asociados con la apnea obstructiva del sueño:

Astenopía

  • Esfuerzo visual y malestar
  • Visión borrosa inexplicable
  • Dolores de cabeza que son peores por la mañana
  • Fatiga visual con problemas frecuentes para enfocarse en el trabajo con una pérdida en la productividad

Ojos rojos asociados a CPAP

  • Ojo Seco
  • Intolerancia a los lentes de contacto
  • Conjuntivitis
  • Erosiones corneales

Papiledema

  • Una inflamación del nervio óptico debido al aumento de la presión cerebral
  • Hinchazón crónica del nervio óptico puede llevar a la pérdida de la visión y la muerte de fibras nerviosas
  • Se cree que es debido a cambios en los vasos durante el sueño, ocasionado por niveles elevados de dióxido de carbono

El glaucoma de tensión normal (GTN)

  • El glaucoma sin la presión ocular alta asociada
  • Causa daño a las fibras nerviosas del ojo que resulta en la muerte de las fibras nerviosas y pérdida de la visión
  • Se considera que es debido a problemas vasculares
  • 50-60% de los pacientes con GTN tienen OSA

Por mucho, el tratamiento más probado de AOS es el uso de una máquina CPAP. Las máquinas CPAP son difíciles para acostumbrarse y hasta el 50% de los pacientes fallan en su tratamiento con CPAP. Otros tratamientos evolucionan en torno a la modificación del estilo de vida, sobre todo la pérdida de peso, el dejar de fumar, mejorar los hábitos de sueño y evitar el alcohol antes de acostarse.

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Martin Diaz

Fundador/Escritor

Dr. Martín Díaz es fundador de TuVistaSana y optometrista en Virginia