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Nistagmus


El nistagmus es una oscilación rítmica e involuntaria de los ojos, similar a un temblor, involuntaria e incontrolable. Generalmente bilateral y conjugada, es decir que afecta a los dos ojos por igual. Los movimientos pueden ser horizontales, verticales o rotatorios, siendo el más frecuente el nistagmus horizontal.tipos nistagmus

Es patológico cuando aparece en la mirada de frente. Según el momento de aparición puede ser:

  • Congénito o infantil: Aparece al nacimiento y dificulta mucho el desarrollo visual.
  • Adquirido: Es importante investigar su causa, ya que el paciente percibe el movimiento de los objetos, lo que le produce una gran incomodidad.

Existen múltiples clasificaciones de nistagmus, pero simplificando, los podemos dividir en fisiológicos y patológicos. El nistagmus fisiológico, es decir, “normal”, es el que se produce por rotación de la cabeza, al seguir un estímulo repetitivo en movimiento (al mirar por la ventana de un tren, por ejemplo, cuando vamos siguiendo el paisaje) o al mirar en una posición muy extrema. En cuanto al nistagmus patológico existen básicamente tres grupos:

  1. Motor idiopático: es el más frecuente, aparece en los primeros meses de vida y está causado por un defecto congénito en el sistema de estabilización de la mirada.
  2. Sensorial: se produce por un déficit visual profundo en las primeras etapas de la vida. La causa más frecuente son las cataratas congénitas y las enfermedades retinianas precoces
  3. Neurológico: es secundario a determinadas enfermedades del sistema nervioso central, como la esclerosis múltiple, infartos cerebrales o tumores intracraneales, por lo que en general irá acompañado de clínica neurológica, aunque en ocasiones el nistagmus puede ser el primer síntoma.

SÍNTOMAS

El principal síntoma que produce el nistagmus es la disminución de la visión, ya que al moverse los ojos involuntariamente, no se puede fijar bien el objeto que se mira. Además, en los nistagmus adquiridos, como el neurológico, se tiene la sensación de que el entorno se mueve, lo que denominamos oscilopsia.

En algunos pacientes puede haber una posición de la mirada en la que el movimiento es mínimo o incluso desaparece. Es lo que denominamos zona neutra o de bloqueo y provoca que la persona gire la cabeza para favorecer esta posición de bloqueo (esto suele provocar tortícolis).

torticolis

Este niño tiene su posición de bloqueo mirando hacia su izquierda. Por lo que para mirar de frente habría de girar su cabeza hacia la derecha

CAUSAS

El nistagmus se asocia con alteraciones del funcionamiento en las áreas del cerebro que controlan el movimiento, pero las causas exactas aún no se conocen.

Principales trastornos oculares asociados al nistagmus

PREVENCIÓN

Acudir al oftalmólogo ante la mínima sospecha

TRATAMIENTO

El tratamiento del nistagmus es complejo y poco satisfactorio. El objetivo es mejorar la visión, disminuir la intensidad del nistagmus y corregir el tortícolis y el estrabismo asociado. Para ello, se han utilizado algunos medicamentos en casos seleccionados, pero con efectividad escasa y muchos efectos secundarios. Es importante estudiar las posibles causas en los casos adquiridos.

Como dificulta mucho el desarrollo visual en los niños, hay que rehabilitar la visión el máximo con gafas, tratar la ambliopía si la hay, y el tortícolis. Cuando existe tortícolis, las gafas con prismas o la cirugía de los músculos, pueden mejorar la posición de la cabeza desplazando la zona de bloqueo a la posición de mirada al frente, así como mejorar la visión.

No se puede paralizar el movimiento. En algunos casos se puede usar toxina botulínica (botox) como tratamiento temporal. La cirugía permite corregir el tortícolis y enlentecer el movimiento.

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Cris Arroyo

Escritora

Cris Arroyo es escritora y optico-optometrista en España