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Entrevista Con Dra. Courtney Melchione de Mission Guatemala

Estoy encantado de que la Dra. Melchione nos cuente sobre la organización con la que trabaja para brindar atención visual a la gente de Guatemala.

Por favor, cuénteme un poco sobre el programa en el que está involucrada.

Trabajo con la organización sin fines de lucro Mission Guatemala. Misión Guatemala atiende a una población indígena maya en los alrededores del lago de Atitlán, con sede en San Andrés Semetabaj. Además de su trabajo a través de proyectos de construcción, programas de nutrición y patrocinios de becas, Mission Guatemala estableció una clínica médica general en 2010. La Dra. Alisha McAfee se unió a ellos en 2015 para comenzar una clínica oftalmológica. Nuestra clínica brinda atención ocular asequible, que incluye exámenes completos de la vista, anteojos y tratamiento de enfermedades oculares. También realizamos exámenes escolares en las escuelas públicas de los alrededores.

¿Cómo se enteró de esta oportunidad?

Fui a la escuela de optometría con la Dra. Alisha McAfee en Southern College of Optometry en Memphis, TN. Ella estaba dos años adelante de mí y después de graduarse y mudarse a Guatemala para comenzar la clínica oftalmológica, me mantuve en contacto. Sabía que quería hacer algo similar después de graduarme. El momento fue perfecto: la Dra. McAfee y su familia decidieron regresar a Estados Unidos el otoño después de graduarme.

¿A quién sirve su clínica?

Somos una clínica social, lo que significa que cada turno de citas se llena por orden de llegada. Todos pueden aprovechar nuestros servicios. Sin embargo, nuestra población general de pacientes es en gran parte indígenas mayas. Para muchos de nuestros pacientes, el español es su segundo idioma. El primer idioma más común en nuestra región es el idioma maya Kaqichel. En muchos casos, la barrera del idioma y el estado económico de nuestros pacientes limitaría su acceso a la atención médica. Cerca de la mitad de mis pacientes nunca han estado en un oculista. Tengo compañeros de trabajo que pueden traducir de Kaqichel al español y el costo de un examen de la vista, anteojos y medicamentos en nuestra clínica es muy reducido en comparación con las opciones alternativas. Un examen de la vista cuesta $ 3, todos los medicamentos que un paciente puede necesitar cuestan $ 3, y el precio de los lentes comienza en $ 13. También tenemos trabajadores sociales dentro de Mission Guatemala que trabajarán con pacientes que no pueden pagar la atención o los anteojos, para encontrar una cantidad que puedan contribuir y también contribuimos.

¿Cómo se financia la clínica?

La clínica está casi completamente financiada por donación. Todos nuestros marcos disponibles para los pacientes son nuevos y donados por generosos médicos y fabricantes en los Estados Unidos. El dinero que los pacientes pagan por exámenes oculares y medicamentos respalda los gastos generales de la clínica. Soy un voluntario; Recaudé fondos antes de mudarme aquí para cubrir mis gastos.

Si alguien quería ayudar al programa, ¿qué tipo de apoyo pueden brindar?

Tengo una lista de deseos para la clínica en mi blog y siempre tengo algunos artículos que se pueden encontrar en Amazon. Nos encantan las donaciones de marcos. El apoyo financiero para la clínica oftalmológica (para comprar medicamentos) y para el oftalmólogo del personal también son vitales para nuestras operaciones.

¿Qué encuentras más gratificante sobre lo que haces?

La parte más gratificante de servir aquí es poder ofrecer a nuestros pacientes la dignidad de elección. Tenemos una hermosa selección de marcos nunca antes utilizados. Tenemos opciones asequibles que incluyen revestimiento antirreflectante, transiciones y sin línea bifocales. A los pacientes les encanta probarse los anteojos y ponerse sus gafas nuevas porque estaban facultados para elegir algo de lo que están orgullosos.

¿Qué es algo que desearías que la gente supiera sobre tu programa?

Creo que tomamos ir al doctor por sentado en los Estados Unidos. La mayoría de nosotros vamos varias veces al año y tenemos un seguro para compensar el gasto. En tantas otras partes del mundo, acceder a la atención que necesita requiere superar una barrera increíble. Me acuerdo de esto cada vez que tengo un paciente que ha salido de su casa en las primeras horas del día para viajar varias horas a nuestra clínica. Las clínicas de apoyo como Mission Guatemala abren puertas que antes eran inamovibles para las poblaciones de bajos ingresos.

¿Cómo puede la gente en Guatemala enterarse de los servicios que ofrece Mission Guatemala?

La mayoría de los pacientes escuchan sobre nuestra clínica a través del boca a boca. También estamos ubicados en una carretera principal y nuestros servicios y horarios se publican a lo largo de la carretera.

Mission Guatemala tiene un sitio web actualizado regularmente http://missionguatemala.com/ y cuentas de Facebook e Instagram vinculadas.

Tengo un blog para la clínica oftalmológica (https://sheddingsomelightblog.wordpress.com/),

Facebook

Instagram (@guatemalaeyeclinic)

 

Please tell me a little about the program you are involved with?

I work with the nonprofit organization Mission Guatemala. Mission Guatemala serves an indigenous Mayan population around Lake Atitlán, based in San Andrés Semetabaj. In addition to its work through construction projects, nutrition programs, and scholarship sponsorships, Mission Guatemala established a general medical clinic in 2010. Dr. Alisha McAfee joined them in 2015 to begin an eye clinic. Our clinic provides affordable eye care including full eye health exams, glasses, and treatment of ocular disease. We also perform school screenings in the surrounding public schools.

How did you find out about this opportunity?

I went to optometry school with Dr. Alisha McAfee at Southern College of Optometry in Memphis, TN. She was two years ahead of me and after she graduated and moved to Guatemala to start the eye clinic, I kept in touch. I knew I wanted to do something similar after I graduated. The timing worked out perfectly – Dr. McAfee and her family decided to move back to the States the fall after I graduated.

Who does your clinic serve?

We are a social clinic, which means that every appointment slot is filled in a first come, first serve manner. Everyone is able to take advantage of our services. However, our general patient population is largely indigenous Mayan people. For many of our patients, Spanish is their second language. The most common first language in our region is the Mayan language Kaqichel. In many cases the language barrier and economic status of our patients would limit their access to healthcare. About half of my patients have never been to an eye doctor. I have coworkers who are able to translate from Kaqichel to Spanish and the cost of an eye exam, glasses, and medication in our clinic are greatly reduced compared to alternative options. An eye exam costs $3, all the medications a patient may need cost $3, and the price of glasses begins at $13. We also have social workers within Mission Guatemala who will work with patients who cannot afford care or glasses, to find an amount they are able to contribute and we contribute as well. 

How is the clinic funded?

The clinic is almost completely funded by donation. All of our frames available to patients are brand new and donated from generous doctors and manufacturers in the states. The money that patients pay towards eye exams and medications supports the overhead of the clinic. I am a volunteer; I fundraised before I moved here to cover my expenses.

If someone wanted to help out the program, what kind of support can they give?

I have a wish list for the clinic on my blog and always have a few items on there that can be found on Amazon. We love frame donations. Financial support for the eye clinic (to buy medications) and for the staff eye doctor are also vital to our operations.

What do you find most rewarding about what you do?

The most rewarding part of serving here is being able to offer our patients the dignity of choice. We have a beautiful selection of never before used frames. We have affordable options that include antireflective coating, transitions, and no line bifocals. Patients love trying on glasses and wearing their new glasses because they were empowered to choose something they are proud of. 

What is something you wish people knew about your program?

I think we take going to the doctor for granted in the United States. Most of us go several times a year and have insurance to offset the expense. In so many other parts of the world, accessing the care that you need requires overcoming an incredible barrier. I’m reminded of this every time I have a patient who has left their house in the early hours of the day to travel several hours to our clinic. Supporting clinics like Mission Guatemala opens doors that were previously immovable for low income populations. 

How can people in Guatemala find out about the services offered by Mission Guatemala?

Mostly patients hear about our clinic through word of mouth. We are also located on a major road and our services and hours are posted along the highway. 

Mission Guatemala has a regularly updated website (http://missionguatemala.com/welcome.html) and linked Facebook and Instagram accounts. I have a blog for the eye clinic (https://sheddingsomelightblog.wordpress.com/), Facebook (https://www.facebook.com/guatemalaeyes/?ref=bookmarks), and Instagram (@guatemalaeyeclinic)

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Martin Diaz

Martin Diaz

Fundador/Escritor

Dr. Martín Díaz es fundador de TuVistaSana y optometrista en Virginia